Haut Les Mains: Benoit Verhulle (Chaumet)

juillet 7, 2021

MAITRE D’ATELIER CHAUMET

AU DOIGT ET A L’ŒIL

Même dans l’air, ses doigts parlent, dessinent des volutes, contournent les pierres invisibles. Benoit Verhulle, treizième chef d’atelier de la maison Chaumet n’est pas superstitieux. Né un 31, forcément, il y voit la trace d’un heureux destin, le sien. « Il n’y a pas de hasard, cela devait être tracé ». Heureux enlacement de circonstances. Il n’a que 15 ans, lorsqu’il entreprend son métier. Un père comptable, une enfance au Havre, le passé compte moins que ce qui lui reste à apprendre : tout. Ayant intégré une société qui « faisait de la série » et en quête de « mains bon marché », il se fait la sienne en répétant des modèles, le cœur à l’ouvrage. Un jour, son chef lui donne de la maille grain de café.
Premier sautoir. Cinq autres suivent. C’est le début d’une autre histoire pavée de rencontres qui comptent, les yeux dans les doigts. Il officie chez Chaumet depuis 1989, et dirige désormais un atelier de seize joailliers. « Le plus difficile, c’est de faire comprendre ce que souhaite la créa… » Prenons Torsade, la nouvelle collection de haute joaillerie présentée cette semaine à Paris. Des lignes en mouvement, celles que devant les établis on appelle les fusili. Ellipses de lumière auréolant émeraudes, rubis et saphirs taille coussin, éclatantes bagues spirales serties à l’intérieur de diamants taille brillant et à l’intérieur de rose cut. Infinis jeux de volumes en suspension, entrelacs précieux qui semblent ne jamais avoir été touchés. Scies lilliputiennes, limes, pinces, chalumeau, pièces à main sont les instruments de toutes les métamorphoses. Ils ne se prêtent pas, mais se transmettent.
L’œil frise, ici la partition n’est décidément jamais mécanique : « Le bijou Chaumet, c’est le mouvement, c’est la légèreté. Il doit donner la sensation que le métal a disparu, et que les pierres tiennent par magie… » @laurencebenaim

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